Un estudio de la NASA advierte que el glaciar más peligroso del mundo se está desintegrando


09/02/2019

Del tamaño del estado de Florida, el glaciar Thwaites es considerado el más peligroso del mundo, ya que su incidencia en el aumento de los niveles del mar es altísima. Ahora, una investigación de la NASA alertó que esta masa de hielo se está desintegrando.

Según la investigación, hay una cavidad de 40 kilómetros cuadrados y 300 metros de altura que crece en el fondo del bloque, ubicado en la Antártida occidental, que fortalecería esta teoría.

Los científicos resaltaron la necesidad de observar de manera detallada la parte inferior de los glaciares antárticos, ya que de esta manera pueden calcular con qué rapidez se elevarán los niveles globales del mar, como respuesta al calentamiento global.

Sin embargo, los expertos de la NASA solo esperaban encontrar debajo del Thwaites algunas brechas entre el hielo y el fondo, en donde al agua del océano puede fluir y derretirlo. Al descubrir este nuevo agujero, quedaron sorprendidos y prendieron todas las alarmas.

Esta cavidad es lo suficientemente grande para contener hasta 14.000 millones de toneladas de hielo: gran parte de eso se derritió en los últimos tres años.

Esto se pudo descubrir gracias a un radar de penetración de hielo, que utilizaron en la Operación IceBridge de la NASA. La campaña comenzó en 2010 y estudia las conexiones entre las regiones polares y el clima global. Estos datos de muy alta resolución se pueden procesar mediante una técnica llamada interferometría de radar, que permite revelar cómo la superficie del suelo se ha movido entre las imágenes.

El interés por Thwaites no es reciente, sino que es uno de los grandes misterios de la Antártida. La Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y el Consejo Nacional de Investigación Ambiental del Reino Unido están montando un proyecto de campo de cinco años para responder a las preguntas más críticas sobre sus procesos y características.

Este glaciar es el responsable de aproximadamente el 4% del aumento de los niveles del mar: puede elevar el océano mundial un poco más de dos centímetros. A su vez, sostiene glaciares vecinos que elevarían el nivel a 2,4 centímetros si se perdiera todo el hielo.

Fuente: https://tn.com.ar/internacional/un-estudio-de-la-nasa-advierte-que-el-glaciar-mas-peligroso-del-mundo-se-esta-desintegrando_937066